생각의 지도 – 동서양의 생각의 차이는 왜?

올해부터는 심리학 관련 책을 남는 시간때마다 읽어보려고 합니다. 작년부터 전공수업때 스치듯 들었던 책들을 읽어야지 읽어야지 하다가 결국 올해 3월이 되어서야 읽기 시작하네요. 먼저 고른 책은 일단 얇은 ‘생각의 지도’라는 책입니다.


'The Geography of Thought' BookCover
The Geography of Thought: How Asians and Westerners Think Differently...and Why

생각의 지도는 2004년에 나온 책으로 꽤 유명한 책(인데 이제 본 저는ㅠㅠ)으로 동서양 사람들이 어떻게 다르게 생각하는지, 그리고 왜 그런지에 대한 책입니다.

지금이야 동서양 사람들이 서로 생각에 차이가 있다는 것이 잘 알려져 있지만, 이전에는 그렇지 않았다고 하네요. 서론에서 저자 역시도, 이전에 서양인을 연구한 결과로 쓴 책이 제목이 ‘인간의 추론’이였답니다. 그 책의 제목이 ‘서양의 추론’이 아니였던 이유는 문화가 달라도 동일한 추론규칙을 사용한다고 생각했기 때문이였다고 이유를 설명합니다.

그래도 저는 책을 읽기전부터 배경지식으로 아래 내용 정도는 알고 있었는데 말이죠(…)

  • 동양: 전체론적, 집단주의, 환경중시
  • 서양: 환원주의, 개인주의, 개인중시

하지만 위의 내용은 모두 결과론적인, 즉 관찰할수 있는 것들뿐입니다. 사실 이러한 차이의 정확한 원인에 대해 딱히 알려고 하지 않았었는데요, 이 책에서 그 원인을 찾아볼 수 있었습니다.

바로 고대 중국과 그리스의 서로 다른 생태환경이 그 원인이라는 것입니다. 중국은 대체로 농경에 적합했고, 농경(특히 쌀농사)을 하기 위해서는 서로간의 화목이 중요하죠. 하지만, 그리스는 농업보다는 사냥, 수렵, 무역(+해적) 등이 더 적합했다고 합니다. 그러니 딱히 공동체가 생겨날 일이 없었던 것이죠. 이러한 설명을 읽고 나니, 우리 사회가 서양화되고 있는 것도 이와 관련이 있지 않을까 하는 생각도 드네요.

책에서도 몇가지 소개되고 있지만, 서양인과 동양인의 측정결과가 다르게 나오는 여러 심리학 실험들이 있습니다. 저는 공부하다 가끔 그런 실험들을 가끔 보게되는데, 재미삼아 했다하면 대부분 서양인쪽의 결과가 나와서 항상 놀라곤 합니다-0-;

어느쪽이 더 비슷해 보이나요? 한국대학생들은 Group 1을, 미국대학생들은 Group 2를 골랐다네요.

영어권은 물론이고 유럽에도 못 가본 제가 왜 이런 결과가 나오는지 궁금했었죠(물론 실험에 있어서 개인차는 존재합니다만;;) 그런데, 책에서 나오는 이민 2세대와 홍콩사람들에 대한 연구에서 그 답을 찾은 것 같습니다.

동양/서양 연구에 있어서 홍콩사람들과 이민 2세대들은 특히 중요한 위치를 차지하고 있다고 해도 과언이 아닐겁니다. 홍콩사람들에게 어떤 문제를 제시했을 때, 영어로 푸는 것과 중국어로 풀 때 다른 결과가 나온다고 하는 부분은 신기하죠. 저도 아마 이와 비슷한 이유가 아닐까요…

저처럼 이런 괴상한(..) 런처 쓰시는분 없죠?;;

요즘 핸드폰, 아이패드, 노트북에서 거의 대부분 해외 어플리케이션을 쓰고 영문기사를 읽(으려고 노력하)고, 한국 드라마는 안보고 미국 드라마는 보고… 어쩌다보니 한국컨텐츠와는 멀어지고 서양의 컨텐츠를 대부분 소비하는 지금, 서양쪽으로 나올 확률이 높아지는게 아닐까 하는 생각이 듭니다(사실 망상에 찬 확대해석일수도 있어요…) 덤으로 말하자면, 제 주소록은 완전 서양식입니다;; 주변에서 제껄 보면 부모님이나 친척을 이름 그대로 저장하는 사람은 저밖에 없을거라고들 말하죠

저자는 책의 마지막 부분에서 동양과 서양의 문화가 어떻게 변해갈지에 대해서 동양과 서양이 조금씩 닮아가며 중간쯤에서 수렴할 것이라고 말합니다. 동양과 서양의 문화는 각각 장단점이 있고, 서로의 장점을 수용해서 공존할 수 있게 될 것이라는 장미빛(?)전망인데요. 굳이 저도 고르자면, 문화가 충돌하기보다는 수렴해서 공존할 수 있는 미래를 기대하고 있습니다. 그래도 금방 그렇게 합쳐질 것 같지는 않다는게 제 생각입니다. 시간이 많이 지나면 언젠가는 그렇게 되겠죠…?ㅎㅎ

생각의 지도8점
리처드 니스벳 지음, 최인철 옮김/김영사

덧) 250쪽도 안되서 읽기는 금방 읽었네요ㅎㅎ
덧2) 왠지 글 쓰는 시간이 더 오래걸릴듯한 느낌이;;
덧3) 위에서 나온 런처는 Aviate라는 런처입니다

리틀알버트 이야기의 슬픈 결말

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=FMnhyGozLyE&rel=0]

대학에서 심리학을, 아니면 다른 이유로라도 조건형성에 대해서 배우셨다면 ‘리틀알버트’라는 아이에 대해 한번쯤을 들어보셨리라 생각합니다. 리틀알버트에 대해 학교에서 배우는 내용은 다음과 같을 겁니다.

John Watson이라는 교수가 대학에서 일하는 직원의 아이인 Albert를 알고 있었다. 알버트는 너무 뚱~하게 반응이 없는 참 심심한 아이였다. 단 한가지인 큰 소리라는 자극만 빼면 말이다. 그런데 왓슨이 조수인 Rayner와 함께 알버트를 대상으로 실험을 하였다. 그 내용인즉, 흰 쥐를 보여주면서 깜짝 놀랄만할 큰 소리를 내는 것이였다. 이렇게 5일동안 했더니 애가 흰 쥐를 무서워하는건 물론이고 다른 흰 털을 가진 동물들이나 흰 털코트, 왓슨의 흰머리 등등에도 놀라는 반응을 보였다. 흰 것에 대해 공포반응을 보이는 알버트는 어느날 사라졌다고 한다.

리틀알버트에 대한 이야기는 ‘갑자기 사라졌다’는 내용으로 끝납니다. 아주 잠깐이지만 ‘알버트는 죽을때까지 흰 것에 대한 공포가 있었을까?’하는 의문을 남깁니다.

리틀알버트를 추적하다

2010년, BBC에서 Hall Beck박사가 리틀알버트의 행적을 추적한 내용을 방영하였습니다. 마치 우리나라에서 ‘TV는 사랑을 싣고’를 찍듯이(…) 왓슨교수가 당시 있었던 Johns Hopkins 대학에서부터 조사해나갑니다. 조사하는 과정에서 밝혀지지만 ‘Albert B.’라는 이름은 실제 이름이 아닌것으로 판명됩니다.

당시 일하고있던 여직원들 중에 ‘B’로 시작하는 성을 가진 사람 중 조건에 맞는 사람은 없었기 때문이죠. 최종적으로 나이와 기혼여부 등을 판단해 본 결과 ‘Arvilla Merritte’라는 여성직원의 아들인 ‘Douglas Merritte’가 리틀 알버트임을 알게됩니다.

예상과는 다른, 슬픈 결말

리틀알버트의 실명과 1920년 미국의 인구조사 자료를 토대로 리틀알버트의 조카(Gary Irons)를 찾아내는데 성공합니다. 하지만, 알버트에 대해 들은 이야기는 의외의 슬픈 결말이였습니다.

Gary Irons는 6살(1925년 5월)때 알버트가 수두증(뇌수종)으로 죽었다고 말해줍니다. 영상은 메릴랜드주, 마운트에어리마을의 Locust Grove 교회 공동묘지에 있는 리틀알버트가 묻힌 묘를 찾아가는것으로 끝납니다.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=KJnJ1Q8PAJk&rel=0]


사실을 알기 전에는 찾게 되면 궁금증이 풀려서 시원한 느낌이 들지 않을까 했는데, 막상 뚜껑을 열어보니… 왠지 씁쓸한 느낌이네요.

덧) 시험공부할때 딴짓하다가 우연히 영상을 보게 되었는데, 이제야 글을 쓰는군요.
덧2) 좀 더 자세히 설명한 영상으로 Little Albert Has Been Found도 있습니다.
덧3) 어째 실험하는 영상이 좀 강제적인것 같지 않나요?(…)